SANTIAGO. -Las Aguilas Cibaeñas, 20 veces campeones del beisbol profesional dominicano, cuyo origen está íntimamente relacionado a su predecesor, el legendario equipo Santiago Baseball Club, festeja en esta fecha sus ochenta y cinco aniversarios de fundación.

Con el poderoso emblema del águila, símbolo de majestad y de victoria a lo largo de la historia, EL Santiago B.B.C., fue fundado el lunes 2 de enero de 1933, como la primera novena representativa de esta ciudad y la región en los campeonatos nacionales.

La escuadra amarilla adopta oficialmente el nombre de “Aguilas Cibaeñas” cuatro años despues con la propuesta hecha por Luis Tomás Saillant, el 28 de enero de 1937, iniciando así su exitosa trayectoria competitiva en la pelota profesional dominicana.

El consejo directivo de Aguilas Cibaeñas Baseball Club, presidido por Winston – Chilote- Llenas, dio a conocer el pasado año esta nueva fecha de fundación de la organización, sustentados en documentos históricos presentados por los historiadores deportivos del equipo aguilucho.

“Decidimos acoger esta fecha de fundación de nuestro aguerrido conjunto cibaeño ya que los documentos históricos confirman que el legendario conjunto Santiago Baseball Club, era el presentativo de Santiago y el Cibao en todos los torneos de beisbol y jugaba exhibiendo un águila en la maga de su uniforme”, aseguró Llenas actual presidente del club.

Agrega que el equipo que asumió más tarde el nombre de Aguilas Cibaeñas, fue oficialmente concebido en una reunión realizada el lunes 2 de enero de 1933 con el firme propósito de competir especialmente contra los ya establecidos equipos Licey y Escogido de la ciudad capital.

“Nunca jamás deberá pasar desapercibida la efeméride que corresponde a la fundación de nuestro antiguo equipo santiagués, que con el símbolo del ave rapaz fue proclamado cuatro años despues con el nombre de Aguilas Cibaeñas, el 28 de enero de 1937, para participar en el campeonato profesional de ese año”, apuntó.

El periodista e historiador Rafael Baldayac comentó que es el Santiago Baseball club que acentúa   la encarnizada rivalidad entre las dos grandes ciudades del país, Santiago y la Capital. Licey, fundado muchos años antes, el 7 de noviembre de 1907, ahora tenía a los santiagueros de contrincantes, además de su eterno rival, el Escogido, creado el 17 de febrero de 1921.

“La llama de las almas caídas en la gran catástrofe aérea de aquel fatídico domingo 11 de enero de 1948, se mantiene viva con el nombre de Aguilas Cibaeñas, heredando esa mística ganadora de sus antecesores”, recordó Baldayac, miembro del staff de prensa del equipo cibaeño.

Tras el fracaso de la pelota profesional a partir de 1937 el Santiago Baseball Club volvió a representar a esta hidalga ciudad en los torneos nacionales de beisbol aficionado y pese a que sus integrantes desaparecieron en pleno durante la Tragedia de Rio Verde, las Aguilas Cibaeñas retoman el legado del mítico conjunto santiagués a partir de 1951 con el rescate de la pelota rentada criolla.

SBC PRECURSOR DE AGUILAS CIBAEÑAS:

En aquella reunión realizada el lunes 2 de enero de 1933, que deja constituido formalmente al famoso equipo de Santiago Baseball Club, participaron connotados munícipes de esta hidalga ciudad.

Domingo O. Bermúdez, Rafael F. Bonnelly, Augusto Vega Espaillat, doctor Manuel Grullón, Eladio Victoria Hijo, Ramón Suárez Vásquez y el licenciado Marcos A. Cabral encabezaron el grupo que le dio forma al representativo local.

También figuran como miembros fundadores de la escuadra santiaguera los señores Gustavo Tavárez, William E. Browne, Benjamín Sánchez G, Luis Mueses Ariza, Rafael V. Meyreles, Esteban Piola, Luis Perez y Demetrio Mojica.

Cinco días despues de su formación, el sábado 7 de enero de 1933, sostuvieron su primer compromiso internacional jugando en el Play Enriquillo contra la famosa novena cubana “Cuban Star”. Los visitantes ganaron el doble encuentro con pizarras de 9×4 y 4×1.

En el segundo partido el lanzador Cocaína García, con su compatriota Alejandro Oms en circulación conectó el primer cuadrangular en los terrenos del Enriquillo Park, según revela Juan Antonio Paulino (Pirí) en su libro Reseña del Baseball del Primer Santiago de América.

Tres semanas mas tarde, el 26 de enero, visito a Santiago la novena Ponce de Puerto Rico que limita a una sola carrera al Santiago Baseball Club, anotada en la pierna de Luis Tomas Saillant, empujando por un triple del catcher Papín Henríquez.

El conjunto santiagués consiguió su primera gran proeza el 16 de agosto de 1933, cuando blanquea dos veces al ya famoso equipo de Licey de la capital. En el primer juego loso santiagueros contaron con la extraordinaria labor monticular del vegano Blanquito El Pino.

Mientras que en el segundo desafío de la jornada celebrada bajo el candente sol del Enriquillo Park el santiagués Bertico Pichardo con la ayuda en el noveno de El Pino dejaron de nuevo en blanco a Licey, para así propinarle 18 ceros consecutivos.

TRANSICION: ÚLTIMA DIRECTIVA DEL SBC 1947-1948

La ultima directiva del equipo santiagués previo a la Tragedia de Rio Verde, y que marcó la transición definitiva a Aguilas Cibaeñas, se produjo la noche del 27 de noviembre de 1947, exactamente un mes antes de la inauguración del Primer Campeonato Nacional de Beisbol Aficionado, truncado por la Tragedia de Rio Verde el 11 de enero de 1948.

En la reunión efectuada en los salones del Club Santiago resultó electo como nuevo presidente del team cibaeño el ingeniero Romeo Rojas, en la vicepresidenta se eligió al prospero empresario Domingo O. Bermúdez; Jean Rudolphe Bournigal, secretario y el doctor Belarminio Lopez, tesorero.

Como vocales quedaron los deportistas Augusto Vega Espaillat y Fabio F. Gil, así como Victor Castellanos (Gobernador de Santiago) y Jose Antonio Hungría (Sindico Municipal). Completan la directiva los señores Luis Tomas Saillant, William Browne, Pedro Maria Jorge Arias, Sergio Bisonò y el periodista Luis Luque, quien pereció junto al doctor Lopez en la Tragedia de Rio Verde, el domingo 11 de enero 1948.

PRIMERA DIRECTIVA COMO AGUILAS CIBAEÑAS: 1951

El libro “Reseña del Baseball del Primer Santiago de America”, de Juan Antonio Paulino (Pirí), narra que el jueves cinco de abril de 1951 en una reunión encabezada por Miguel A. Vega (Nene), subcomisionado de beisbol por Santiago, “se escogió la directiva del equipo de beisbol que llevaría el nombre de Aguilas Cibaeñas, para representar a la región en el campeonato nacional de beisbol profesional próximo a iniciarse”.

La primera directiva aguilucha de 27 personas, estuvo conformada por Gerónimo Copello, presidente; licenciado Victor Manuel Espaillat, primer vicepresidente; doctor José de Jesús Alvarez, segundo vicepresidente; Rafael González, secretario de actas y Pedro Patxot, tesorero.

En calidad de vocales los también accionistas Jose Augusto Vega Espaillat, Domingo O. Bermúdez, Eduardo León Asencio, Jaime Rodriguez, doctor Felix Estrella, Nicolas Vargas, Ernesto–Burrulote-Rodríguez, Luis Tomas Saillant, Rafael Perdomo Michel, Federico De Marchena y William Browne.

Completando el grupo los señores Fernando León Asencio, Jaime J. Sued, Restituto González, Carlos Cantizano, Otanes Cruz, licenciado Manuel A. Saleta, licenciado Luis R. Mercado, Caonabo Bordas, Carlos Almonte, Jacinto Dumit y el doctor Salomón Jorge. Miguel- Nene- Varga, figura como asesor de la directiva.

La palabra Aguilas Cibaeñas:

Como nota curiosa es importante señalar que la palabra Aguilas Cibaeñas aparece publicada por primera vez el lunes 8 de abril de 1929 en la página deportiva del periódico LISTIN DIARIO, es decir cuatro años antes de la fundación del Santiago Baseball Club.

En esa ocasión se leyó el siguiente titular: El Pitching de Bragaña, sin el “condimento” de la Perrubia, dejó en cinco “intentos” y sólo un “vuelo” a las Aguilas Cibaeñas.  La crónica firmada por F. Elio Alcántara y Moby Dick se refería a la derrota de las Aguilas del Sandino 10×1 a manos del Licey durante el campeonato nacional de 1929.

Los integrantes del Santiago Baseball Club jugaban una pelota romántica, ya que según el Maestro Pirí ellos “vivían de sus salarios como obreros y solo cobraban una suma irrisoria por lo que denominaban dividendos (ingresos por taquilla) en cada juego, practicando el deporte por diversión y ejercicio y sin perder el entusiasmo”.

El pago a los jugadores:

Agrega que en muchas ocasiones se daba el caso, de que antes del juego se decidía jugar por el “dividendo” por lo tanto el ganador del encuentro se llevaba todo y el perdedor no recibía ni un centavo por concepto de la venta de boletos.  “En verdad, no significaba gran cosa, por que en resumida cuenta las entradas o taquillas oscilaban apenas entre cinco y diez centavos por persona”, refiere Paulino.

El Santiago Baseball Club representado por la novena Águilas de Santiago, era un equipo con un nomina salarial modesta.  Más adelante presenta la nomina del equipo de Santiago Baseball Club (se convirtió en 1937 en Aguilas Cibaeñas) con los oficios que desempeñaban sus principales jugadores.

       NOMBRE DEL JUGADOR…………POSICION……. OFICIO

1. –   Santiago –Chaguin- Gomez…………..Short Stop………. Mechanic.

2.-   Edilio Viloria…………………………Right Field………Herrero

3.-   Jose – Pepe- García…………………Utility……………Operador (Cine Colon)

4.-   Polanco Rodríguez……………………Catcher…………Carpintero

5.-   Manuel Rosario (Bobo El Sordo) ……Left Field…………Albañil

6. –   Elias – Cheche- Jorge ………………. Center Field………Zapatero

7.-   Octavio Castro………………………Segunda base……Mecanógrafo

8.-    Juan – ministro- Silverio…………Tercera base…Empleado de Almacén y Taborero Típico.

9.-    Papín Henríquez ……………………Catcher/1b……Zapatero

10.-  Juan Bta. – Gueba- Rodríguez………Lanzador/Jara…Humorista.

Las Aguilas del Santiago BBC de 1937:

Estaba regido por una directiva presidida por Rene Moscoso, figuraba como vicepresidente Pedro Jorge Arias, secretario Pedro Casals hijo y tesorero Jorge Jorge.

 Los vocales eran el licenciado Luís R. Mercado, Rafael V. Meyreles, Agustín Aybar, doctor Manuel Pastoriza y licenciado Juan Antonio Bisonó.

Primer hogar y madrina:

Unos días antes de iniciarse el torneo la Comisión Municipal de Deportes logró que la Secretaría de Obras Públicas facilitara un rodillo o apisonadora, conocido como el “gallion” en esa época, para acondicionar el terreno de juego del Enriquillo Park donde jugaría el equipo Aguilas de Santiago.

La hermosura, esplendidez y guapura de la mujer cibaeña siempre ha estado presente en el equipo de las Águilas desde que se canto por primera vez la voz de Playball.  Como madrina fue elegida la señorita Flérida Mercado, que tiene el honor de ser la primera en la historia del representativo de Santiago.

LA PRIMERA ALINEACION TITULAR AGUILAS DE SANTIAGO EN 1937

1.- Horacio Martínez, Ss

2.- Clyde Spearman, Rf

3.- Santos Amorós, 3b

4. – Martin Dihigo, P

5. – Jabao Panner, Lf

6.- Cando López, Cf

7.- Stan Spahn, C

8.- Juan –Bragañita-García, 2b

9.- Raymond Thomas, 1b

 Lanzadores: Chester Brewer, Bert Hunter, Luís Tiant y Papín Henríquez. Suplentes: Pedro Báez (Grillo A), Belito Álvarez, Andrés Julio Báez (Grillo B), José –Chaguin – Gómez, Juan Bautista Rodríguez (Güeba) y Rafael Llenas.