Las Águilas Cibaeñas, saldrán a defender su corona  enfrentando a su archirrival,  Tigres del Licey, duelo que por segundo año consecutivo marcara la inauguración oficial de la temporada del beisbol profesional de la Republica Dominicana.

Será la décima octava ocasión en que azules y amarrillos, los dos grandes adversarios de la pelota nativa, chocan en el llamado Opening Day del campeonato, favoreciendo a los aguiluchos estematch once victorias contra seis.

El conjunto cibaeño derroto 9-3 a Licey al  levantar el telón de la justa  pasada,  enfrentándose ambos en apertura por primera vez después de 24 años. Los aguiluchos rompieron un  “maleficio” de cuatroreveses corrido ante los añiles en este tipo de contienda

Mientras que el Estadio Cibao por undécima ocasión servirá de escenario al enfrentamiento inaugural de azules y amarillos. De las diez ediciones anteriores la escuadra cibaeña ha salido triunfante en siete oportunidades, incluyendo el choque inaugural del iluminado parque de pelota hace 60 años.

Fue en el viejo hipódromo de Santiago, durante la pelota de verano, que los cibaeños recibieron por primera vez a los felinos para dejar inaugurado el tercer torneo, el sábado 25 de abril de 1953, con una victoria 4×3, siendo el pitcher victorioso el venezolano Emilio Cueche y el derrotado Guayubín Olivo. 

Con ese triunfo hilvanaron una cadena de cuatro victorias frente a Licey en juegos de apertura (1953, 1958, 1960 y 1966), perdieron uno (1968) para agregar otra racha de tres (1969, 1970 y 1974), y completar siete éxitos de ocho compromisos.

La histórica noche del sábado 25 de octubre de 1958,  en  la apertura de la cuarta versión de la pelota invernal dominicana, no pudo ser más memorable con la inauguración del iluminado estadio “LeónidasRadhames”, nombre con que fue originalmente bautizado el Estadio Cibao, hogar del aguerrido equipo de las Aguilas Cibaeñas.

Memorable por los batazos del refuerzo norteamericano Dick Stuart y el resonante triunfo del conjunto aguilucho sobre los Tigres del Licey, que con el paso de los años serían sus archirrivales.

Las Águilas jugando por primera vez en su nido derrotaron a los felinos con anotación de 7 por 4 con una gran demostración de poder de Stuart, un prospecto de los Piratas de Pittsburgh, quien tiene el honor de haber despachado el primer jonrón en este parque de pelota.

Octavio Acosta y Pascual Pérez en estos juegos de apertura de las Aguilas contra los azules suman de por vida dos victorias cada uno y por el Licey Vladimir Pérez termino con 2-0 ante los cibaeños.

Tres blanqueadas se han confeccionado en los 17enfrentamientos, dos  por parte del pitcheo de las Aguilas (2×0 en 1974 y 7×0 en 1986) y una por Licey (3×0 en 1968). Ningún equipo ha pisado la goma con dígitos dobles, siendo la mayor anotación 9×6 en 1993.

Comenzando la etapa otoño invernal de nuestro beisbol la primera visita de las Aguilas a Santo Domingo para inaugurar la temporada ocurrió el miércoles 24 de octubre de 1956 frente a los Leones del Escogido.

Águilas y melenudos abrieron las hostilidades en el primero de un doble encuentro cuando los cuatro equipos de la Lidom jugaron en un día inaugural en el mismo estadio por única vez en la historia.  

Los aguiluchos derrotaron a los Leones 2-1 con un doble disparado por el antesalista Julián Javier,  recuerda el historiador Tony Grullón, siendo esta la primera y única vez que iniciaban la campaña contra los rojos en el parque capitalino.  

El conjunto cibaeños sostiene frente al  Licey  su primer enfrentamiento inaugural  de la pelota invernal en la capital, el viernes 25 de octubre de 1968. Santiago Guzmán blanqueó 3-0 a las Aguilas.

Dos años después, el viernes 23 de octubre de 1970, un total de 18,307 fanáticos fueron testigo de un rally de cinco carreras en la parte alta de la décima entrada de los aguiluchos para vencer 6-1 a los Tigres.

Cuatro ediciones más tarde, el miércoles 23 de octubre de 1974, los lanzadores Kevin Kobel y William Castro dejaron en blanco a los Tigres 2-0.

Se jugaron luego cuatro partidos de apertura corridos entre Licey y Aguilas en el Estadio Cibao (1979, 1981, 1986, 1988).

Quince años después, el viernes 20 de octubre de 1989, iban a inaugurar el torneo en la capital, pero la lluvia se lo impidió, logrando hacerlo entonces al año siguiente, el viernes 19 de octubre de 1990, con victoria felina 8×1 detrás del pitcheo de Vladimir Pérez.

Amarillos y azules chocan por séptima y última vez en un juego inaugural en el estadio Quisqueya, el viernes 28 de octubre de 1993, ganando los Tigres 9-6. Ganóel abridor Vladimir Pérez y perdió el por las Aguilas el novato Bartolo Colon, en su debut en la pelota dominicana.

En este juego, Kurt Abbott, torpedero del Licey, abrió la segunda parte del primer inning con un jonrón en su primer turno en el béisbol dominicano frente a Fernando Hernández.

RESULTADOS DE  PARTIDOS  INAUGURALES ENTRE ÁGUILAS Y LICEY  

1. Sab. 25 Abril 1953, Águilas 4, Licey 3. G: Emilio Cueche, P: Guayubín Olivo, Santiago.

2. Sab. 25 Oct. 1958, Aguilas 7, Licey 4. G: Benny Daniel. P: Nelson Chittum, Santiago (*)

3. Sab. 22 Oct.1960, Águilas 3, Licey 2, (12 inn.) G: O. Acosta. P: Bdo. DeLa Cruz. Sto. Domingo.

4. Lun. 24 Oct. 1966, Águilas 5, Licey 1. G: Octavio Acosta. P: Pedro Borbón, Santiago.

5. Vie. 25 Oct. 1968, Licey 3, Aguilas 0. G: Santiago Guzmán. P: Bill Rohar, Sto. Domingo.

6. Vie. 24 Oct. 1969, Aguilas 4, Licey 3 (10 inn.) G: Denny Riddleberg. P. Hill Gendor, Santiago.

7. Vie. 23 Oct. 1970, Aguilas 6, Licey 1 (10 inn.) G: Bob Stickles. P: Milcíades Olivo, Sto. Domingo

8. Mie. 23 Oct. 1974, Aguilas 2, Licey 0. G: Kevin Kobel. P: Pedro Borbón, Sto. Domingo.

9. Mar.  23 Oct. 1979, Licey 4, Aguilas 2. G: Dennys Lewallyn. P: Juan Jiménez, Santiago.

10. Vie. 23 Oct. 1981, Aguilas 5, Licey 2. G: Pascual Pérez. P: Lee Smith. Santiago.

11. Vie. 22 Oct. 1982, Aguilas 6, Licey 5. G: Pascual Pérez. P: Andy Araujo. Santiago.

12. Vie. 31 Oct. 1986, Aguilas 7, Licey 0. G: JJ Bautista. P: Alejandro Peña. Santiago.

13. Vie. 21 Oct. 1988, Licey 8, Aguilas 1. G: Ramón Martínez. P: Rick Reed. Santiago.

14. Vie. 19 Oct. 1990, Licey 8, Aguilas 1. G: Vladimir Pérez. P: Manuel Furcal. Santo Domingo.

15. Lun. 21 Oct. 1991, Licey 6, Aguilas 4. G: Vladimir Pérez. P: Johnny Guzmán. Santiago.

16. Jue. 28 Oct. 1993, Licey 9, Aguilas 6. G: Vladimir Pérez. P. Bartolo Colón. Santo Domingo.

17. Vie.13 Oct. 2017,  Aguilas 9, Licey 3. G: Víctor Payano, P. Esmil Rogers. Santo Domingo.

18. Sab. 13, 2018, —————————————————————————————— Santiago.

Escrito por Rafael Baldayac

(*) Inauguración del Estadio Cibao.

Portada Foros Boletín de Prensa – Tigres del Licey vs Águilas Cibaeñas – 13/10/18

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